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Espace Scientifique

Cette page n'est pas un cours de biologie, elle vise deux buts. Le premier est de présenter les espèces dont nous tenons principalement compte dans le cadre de nos missions. Le deuxième est de faire un inventaire succinct des sources dangereuses pour ces animaux, notamment la pollution sonore.

 

Qu'est-ce qu'un Mammifère Marin?

Mammifères fréquentant l’eau. Animal vertébré, caractérisé par la présence de mamelles. Comme chez les mammifères terrestres, leur respiration est aérienne, ils ne peuvent vivre sans venir respirer régulièrement à la surface. Ils portent leurs petits dans leur ventre (vivipare) et les allaitent.

Les mammifères marins sont répartis en plusieurs groupes:


Les mammifères totalement inféodés à l’eau

1 - Les cétacés (mammifères carnassiers) qui se composent de:

1.1 - Les mysticètes (à fanons, n'ayant pas de dent), qui comprennent les rorquals, les baleines franches, la baleine grise et la baleine à bosse. Les mysticètes se nourrissent de planctons et autres proies minuscules.

1.2 - Les odontocètes (ont des dents), qui comprennent : les cachalots, les orques, les marsouins, les dauphins, les baleines à bec, le béluga et le narval.

2 - Les siréniens (mammifère phytophages) qui comprennent :
- les lamantins,
- les dugongs.


Animaux partiellement liés à l'eau

1 - Les pinnipèdes. Ces mammifères carnassiers sortent de l’eau pour se reposer ou pour mettre leurs petits au monde. Ils rassemblent trois familles :

1.1 Les Phocidés :
- Les phoques (dont les éléphants de mer et le léopard de mer),

1.2 Les Otariidés :
- Les otaries (dont les lions de mer).

1.3 Les Odobénidés :
- le morse ,
- la loutre de mer et de la loutre marine.

 

Les autres espèces

1 - Les tortues.


Les menaces

1 - Les pêcheurs

Les mammifères marins ont été massivement chassés, jusqu'à amener certaines espèces à l'extinction comme la Rhytine de Steller. Depuis les années 1950, la chasse aux cétacés s'est beaucoup réduite, tandis que la chasse aux phoques, aux morses et aux otaries ne s'est ralentie qu'à partir de la fin des années 1970.
Pour les pêcheurs, ces animaux, presque tous carnivores à l'exception des siréniens, sont des concurrents, et à ce titre, sont mal perçus. La capture accidentelle de cétacés par la pêche constitue une menace pour la conservation des espèces.


2 - Les Sonars 

Des experts estiment que les sonars à moyenne fréquence peuvent provoquer une surdité temporaire des baleines et les incitent à s'échouer sur le rivage. Les sonars militaires à basse fréquence sont également incriminés.

3 - Les explosions

L'acquisition de données sismiques est la technique utilisée par les producteurs de pétrole dans le cadre de la prospection. Cette méthode utilisée en mer comporte des risques pour les mammifères marins car les explosions sont de nature à endommager temporairement ou irrémédiablement les organes auditifs et de l'équilibre.

4 - Le battage de pieu

Le battage sous l'eau produit des ondes sonores qui se dispersent dans l'eau sur un rayon de plusieurs kilomètres. Le battage avec des marteaux hydrauliques produit une forte émission de bruit qui met en danger les mammifères marins et les poissons, situés aux alentours du chantier.

5 - Les collisions

Chaque année, plusieurs dizaines de mammifères marins sont tués lors de collisions avec des navires.